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Qué es el tiempo de reacción en la conducción

Conocer el tiempo y la distancia que se necesita para aplicar los frenos y detener completamente el vehículo puede ayudar a evitar errores de cálculo que lleven a una colisión o un atropello. Veamos qué es el tiempo de reacción, qué es la distancia de reacción y cuáles son los factores que determinan el tiempo y la distancia que se necesita para detenerse.

Tiempo de percepción

Previamente a reaccionar ante un riesgo o peligro, hemos de percibirlo y eso lleva su tiempo:

El tiempo de percepción es el tiempo que se tarda en reconocer una situación y comprender que es necesario detener el vehículo o aminorar la velocidad.

Para una persona en óptimas condiciones físicas y psíquicas esto puede llevar unos tres cuartos de segundo, pero los conductores con menos experiencia suelen tardar algo más en darse cuenta de que existe un peligro, prolongando este tiempo hasta un segundo.

Durante este tiempo recorreremos una distancia sin realizar ninguna acción, denominada distancia de percepción.

Qué es el tiempo de reacción en la conducción

El tiempo de reacción es el tiempo que se tarda en responder a la situación de peligro ya percibida, moviendo el pie del pedal del acelerador al del freno. El tiempo de reacción en un coche también es de tres cuartos de segundo.

Y la distancia de reacción es, obviamente, la distancia recorrida entre que detectamos el peligro y accionamos el freno.

El tiempo de frenado

El tiempo de frenado es el tiempo que tarda un vehículo en detenerse después de accionar los frenos y la distancia de frenado es la distancia que recorre el vehículo durante este tiempo.

Ambos dependen principalmente de la velocidad del vehículo en el momento de tocar el pedal de freno.

Cálculo de la distancia total necesaria para detener un coche

Evidentemente, cuando vamos conduciendo no podremos ponernos a realizar cálculos complejos para conocer exactamente cuánta distancia recorreremos hasta parar el coche ni cuánto tiempo tardaremos en hacerlo.

Pero existen reglas sencillas para hacer el cálculo de la distancia de frenado de urgencia muy rápidamente. Una de ellas es la que sigue:

Quitar el cero a la velocidad y elevar esa cifra al cuadrado. Dividir entre dos y añadir un 20 %.

Veámoslo con un ejemplo en el que el coche circula a 50 km/h:

Quitamos el cero y elevamos al cuadrado: 5 x 5 = 25.

Dividimos por dos: 25 / 2 = 12,5.

Añadimos un 20 %: 12,5 20 % = 12,5 2,5 = 15 metros. Esa será la distancia total de frenado de emergencia.

Usando la misma regla, tenemos que:

  • A 90 km/h recorreremos 49 metros
  • A 120 km/h recorreremos 86 metros
  • A 150 km/h recorreremos 135 metros

La anterior regla es general y se refiere a conducción sobre suelo seco. Hay muchos factores que influyen en el tiempo y la distancia de parada. Entre ellos se encuentran las condiciones de la carretera y el clima, que no podemos controlar. Pero sí podemos controlar otros factores:

  • Nuestro estado de alerta y nuestro nivel de fatiga
  • Evitar el consumo de alcohol o drogas
  • La velocidad del vehículo
  • El estado de los frenos y los neumáticos

Para finalizar, añadimos que conocer qué es el tiempo de reacción y cómo calcularlo nos lleva a una clarísima conclusión: controlemos siempre la velocidad, ya que se trata del factor que más influye en el aumento de las distancias de frenado.

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