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El fracaso de los coches de hidrógeno: aquí están las razones

El fracaso de los coches de hidrógeno aquí están las razones

Cuando se trata de coches eléctricos y la movilidad del futuro en general, los críticos a menudo usan los coches de hidrógeno como argumento. Hagamos una premisa. Con coches de hidrógeno generalmente nos referimos a coches que hacen uso de una pila de combustible, alimentada por hidrógeno, para producir electricidad, que luego a su vez activa un motor eléctrico normal, muy similar a los de los coches eléctricos.

Los dos coches con pila de combustible (FCEV) más conocidos son el Hyundai Nexo y el Toyota Mirai, siendo este último el símbolo de esta tecnología durante mucho tiempo. A pesar de ser las dos únicas opciones a la venta hasta la fecha, las unidades vendidas a menudo se pueden contar con los dedos de una mano, como máximo dos, para atestiguar la falta total de demanda.

Por qué no conduciremos coches de hidrógeno en el futuro

La razón que se cita a menudo como la causa principal de la falla es la falta de estaciones de servicio. El caso europeo es emblemático: en el Reino Unido, hay muy pocas estaciones (14 en Reino Unido) y en la cercana Italia apenas una. Como resultado, el público se esfuerza por tenerlos en cuenta y no parece que las cosas puedan mejorar en el corto plazo. Las estaciones de servicio de hidrógeno cuestan millones de euros, y no es del todo cierto que sea tan fácil convertir dispensadores de combustible regulares. Sin considerar que esta red de distribución requeriría entonces la producción y transporte del preciado gas, otras dos condiciones altamente limitantes.

Lo analizado hasta ahora se refiere al punto de vista del cliente final, pero también hay muchas consideraciones en el lado productivo e industrial.

Según estimaciones recientes de Hyundai, los FCEV no alcanzarán la paridad de costes con los coches eléctricos antes de 2030. Una fecha que no parece muy lejana, pero muchos ya consideran que los coches eléctricos son demasiado caros en comparación con los coches endotérmicos. Un cambio masivo hacia coches de hidrógeno aún más caros parece virtualmente imposible. Mientras tanto, continuará la investigación en el sector de las celdas de litio, y esto contribuirá a reducir aún más el costo de las soluciones de baterías.

En el horizonte también está el abandono de materias primas contaminantes y caras como el cobalto y el níquel, mientras que el platino y el iridio, igualmente caros, presentes en los sistemas de pilas de combustible, parecen por ahora insustituibles.

Todas estas razones dificultarán la reducción de la brecha de precios entre los coches eléctricos y los de hidrógeno, y más aún con los coches endotérmicos. Por lo tanto, las perspectivas no son halagüeñas y, a pesar de una fachada de marketing siempre muy activa, incluso los grandes seguidores se están retirando.

Una Hyundai NEXO

Muchas marcas abandonan el coches de hidrógeno

Toyota, el auténtico abanderado del hidrógeno, dio a conocer recientemente que los motores en los que se quema hidrógeno son solo un experimento para la industria de la automoción, y que los FCEV también tienen un futuro controvertido. «Honestamente, en términos de vehículos de pasajeros, no veo las celdas de combustible como una oportunidad importante. Estamos hablando de unos pocos miles al año (para 2030)«, dijo el presidente de Toyota Motor Europe, Matt Harrison, en una entrevista.

Honda también parece tener una opinión similar, habiendo abandonado el proyecto Clarity Fuel Cell debido a la escasa demanda.

Antes de eso, Mercedes-Benz h cerrado el programa de hidrógeno ya en 2020, alegando altos costos aparentemente imposibles de bajar.

Jaguar y Land Rover también tenían planes, que prometían pruebas para fines de 2021, solo para perder justo antes del jefe de la división de celdas de combustible, Ralph Clague, lo que provocó el retraso (¿o la cancelación?) de cada operación.

Noticias similares llegan también de Estados Unidos, donde General Motors, que también tiene un producto terminado en la serie de componentes Hydrotec, ha decidido trasladar la división al sector del transporte pesado.

Un Toyota Mirai

Entonces, ¿qué queda para el hidrógeno?

Los partidarios están jugando la carta del almacenamiento de energía, explotando la electricidad de los picos de producción, incluso de fuentes renovables, para producir hidrógeno a partir de la electrólisis del agua.

Este hidrógeno verde, como se clasifica, se utilizaría luego para obtener electricidad nuevamente en los momentos de mayor demanda. Pero los que están del lado de la electrificación argumentan que es mejor usar esta electricidad directamente en las baterías, evitando cambios de estado que lleven a muy bajas eficiencias. Y parecería un razonamiento sensato, ya que con el aumento de coches eléctricos en circulación, la red eléctrica dispondría de enormes bancos de energía móviles, en los que almacenar todos los excedentes de producción.

En el futuro del hidrógeno y las pilas de combustible, por lo tanto, solo hay migajas o, como mucho, partes significativas del transporte pesado por tierra, mar o aire, y todos los fabricantes de automóviles ahora lo han entendido.

El fracaso de los coches de hidrógeno en dos frases

  1. El hidrógeno se produce a partir de fuentes fósiles o mediante electrólisis: convertir electricidad en hidrógeno y luego el hidrógeno en electricidad desperdicia dos tercios de la energía.
  2. Actualmente, la misma energía en un coche eléctrico permite recorrer 3 veces los kilómetros de un coche de hidrógeno.

El motor del Toyota Mirai

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