Una cuadrigas tiradas por motocicletas

La epopeya de las carreras de cuadrigas tiradas por motocicletas

Tu, amante de las dos ruedas desde que naciste: ¿creías saberlo todo sobre el motociclismo? Tal vez estés equivocado. Sí, porque podríamos pensar en todo menos en las carreras de cuadrigas con motocicletas en lugar de caballos.

Vale, demos un paso atrás, o mejor dicho, más de un paso porque tenemos que volver a los años 20 y 30 con una máquina del tiempo virtual.

En aquella lejana época histórica, el motociclismo era poco más que en sus inicios, pero la imaginación y el atrevimiento de los practicantes eran quizás más vivos que ahora.

Cuadrigas de motocicletas: el sueño de Ben Hur

Pues, a principios de la década de 1920 entre las diferentes especialidades del motociclismo apareció esta original competición de cuadrigas motorizadas, que se convirtió en algo muy popular. Las imágenes ligeramente descoloridas hablan por sí solas y nos transportan románticamente a aquellos tiempos para saborear el dulce sabor del motociclismo sin los filtros de los medios y el marketing.

Puro placer: desafiarse a uno mismo ya los rivales en un duelo que era poco más que un juego para el puro disfrute de todos, participantes y público. Las fotos muestran a competidores de todo el mundo, de Australia, Nueva Zelanda, Estados Unidos e incluso Europa, conduciendo bigas, trigas y cuadrigas tiradas por motocicletas en lugar de caballos (2, 3 o 4 respetivamente), como ocurría en la época romana. ¿Recuerdas las carreras de carros en el Circo Máximo? ¿Las que se hicieron famosos por una película épica como Ben Hur de 1959, que ganó once premios Oscar?

Aquí, exactamente pasa lo mismo… Los carros estaban hechos con enormes barriles de vino cortados a medida a los que se les unían ruedas de motocicletas (o sea, no de madera si no los primeros neumáticos de moto «modernos»), mientras que los conductores o «Aurigas» (como se les apodaba), vestían trajes inspirados en la era del Imperio Romano. Inicialmente, el auriga podía contar con la ayuda de otro hombre, sentado a lomo de la moto.

A medida que esta especialidad fue evolucionando, aumentó el número de motocicletas acopladas a las cuadrigas. Esto complicaba aún más el manejo del «carruaje», ya que para controlarlo sólo se utilizaban un par de riendas, aparentemente de cuero. Un método de conducción podría ser conectar los frenos y el acelerador de cada motocicleta individual, lo que permitía al auriga conducir el carro mientras controla ambas motocicletas. Algunos motoristas también mostraron un gran atrevimiento en la conducción, como se puede apreciar en las imágenes de los vídeos que hemos añadido a este post. Los aparejos modernos pueden tener pedales para controlar la velocidad, con las riendas que se usan exclusivamente para dirigir las ruedas delanteras.

Cuadrigas motorizadas en la época moderna

Son muchos los testimonios en la prensa de la época que hablan de estas carreras que tuvieron especial éxito en Australia. Hace unos años, el famoso programa de televisión británico Top Gear también recreó una carrera de cuadrigas motorizadas, esta vez tiradas por cuatro scooters.

Actualmente ya no hay carreras como en los años 20 y 30 pero la idea de este extraño experimento se mantiene. De vez en cuando, de hecho, vemos motociclistas apasionados que logran transformar sus motocicletas en caballos para sus bigas, con un efecto estético realmente increíble. No hay nada más que decir: el espíritu de la Antigua Roma sigue viviendo en los corazones de muchos moteros.

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