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Como se conduce un coche automatico

Como conducir un coche automático: cambiar de marcha, frenar y aparcar

Conducir un coche automático o, mejor dicho, un vehículo con caja de cambios automática, es más fácil que uno con caja de cambios tradicional. Por esta razón, cada vez más personas lo prefieren.

Entre otras cosas, un automóvil equipado con este tipo de caja de cambios tiene solo dos pedales: el acelerador, más pequeño y ubicado a la derecha y el freno, más grande y ubicado a la izquierda, lo que permite una conducción aún más cómoda, especialmente en viajes largos.

Si te has comprado un coche automático o estás pensando en adquirir uno, veamos cómo podrás conducirlo correctamente.

Como se conduce un coche automático

Empezamos por lo básico, puesto que es importante familiarizarse con algunos elementos sencillos que no encontrarás en los coches tradicionales. Empezamos por los elementos que interesan la conducción.

La palanca de cambios automática generalmente se encuentra a la derecha del conductor, entre los dos asientos delanteros, o en el lado derecho de la columna de dirección. En la caja de cambios se pueden leer algunas letras (si están detrás del volante, las letras deben ser legibles en el tablero de instrumentos):

  • P = de PARKING, se utiliza para parar y aparcar el coche.
  • R = de REVERSE, se utiliza para engranar la marcha atrás.
  • N = de NEUTRAL, se utiliza para dejar la transmisión en punto muerto.
  • D = de DRIVE, para conducir normalmente.
  • S = de SPORT. se utiliza para conducir el automóvil en modo deportivo.
  • L = de LOW, para usar solamente primera y segunda en caso de fuertes pendientes.
  • M = de MANUAL, para cambiar las marchas con pequeños movimientos de la palanca (+ o -).
  • W = de WINTER, en condiciones de frío, para conducir sobre hielo y nieve.

Las letras en el embrage de los coches automáticos

Cambio de marchas en coches automáticos

Para operar las diferentes marchas, para los selectores montados en el volante, tira de la palanca hacia ti y luego muévela hacia abajo para seleccionar la marcha; mientras que, si los selectores se colocan al lado del asiento, hay un botón que se debe presionar para soltar la palanca y poder moverla a la posición deseada.

Para empezar, manteniendo el pie en el pedal del freno, coloca la palanca de cambios en la posición Drive, después de lo cual sueltas gradualmente el freno para que el automóvil comience a moverse.

La velocidad debe ajustarse con el pedal del acelerador, sin necesidad de cambiar de marcha.

Frenar y aparcar con un coche automático

Para frenar o parar el vehículo, simplemente levanta el pie del pedal del acelerador y presione el pedal del freno. Para estacionar, debe frenar hasta que el coche se detenga por completo y colocar el selector de marchas en la posición  R (si es necesario hacer una maniobra marca atrás).

Sin embargo, antes de apagar el vehículo, recuerda pisar el freno y poner la caja de cambios en la posición P (Parking). La marcha N (Neutral) se usa cuando el automóvil no está en movimiento y no es necesario controlar la velocidad, como durante las paradas durante unos minutos o cuando se remolca el coche.

Los dos pedales de los coches automáticos

El freno motor en los coches automáticos

Junto a las letras, se indican los números 1, 2, 3, 4 que representan las limitaciones de las respectivas marchas. Estos se utilizan como freno de motor en caso de que sea necesario conservar los frenos reales. Por ejemplo, pueden ser útiles en caso de una bajada y cuando, desde una de estas marchas, se quiere volver al modo Drive, no es necesario parar el coche.

Como hemos dicho, conducir con cambio automático es muy sencillo, pero aún hay que tener en cuenta algunas advertencias.

  1. Primero, se debe presionar el freno antes de pasar de P a cualquier otra posición.
  2. En segundo lugar, nunca debe ingresar a los modos P o R mientras el automóvil está en movimiento y debes encender el motor cuando está en modo P o N.

Tanto al frenar como al acelerar, es necesario ejercer una presión suave y gradual sobre los pedales y, finalmente, durante una parada prolongada, es recomendable seleccionar el modo N y aplicar el freno de seguridad, mientras que en descensos más pronunciados es necesario recordar no colocar la caja de cambios en el modo N.

Mano de hombre sobre embrague de coches automáticos

Diferencias entre transmisión automática y manual

Pero, ¿Qué cambia entre transmisión automática y manual? Y, sobre todo: ¿Cuál de los dos modos es preferible?

La diferencia más evidente entre transmisión automática y manual es la ausencia, en el primer tipo, del pedal de embrague. A los acostumbrados a conducir coches con cajas de cambios tradicionales les resultará muy difícil mantener el pie izquierdo «en reposo» y deberán tener cuidado de no pisar accidentalmente el pedal del freno (generalmente muy ancho y, como hemos dicho, colocado a la izquierda) confundiéndolo con el embrague. Si esto sucede, puede ser que el automóvil frene repentinamente, con el riesgo de provocar accidentes.

Además de esto, la caja de cambios manual permite un mayor control en todas las fases de la conducción y te permite «sentir» más tu coche, haciendo que la conducción sea una experiencia más atractiva. Por ello, el cambio automático es el preferido por los «puristas» del tema. Pero, entre uno y otro, también existen diferencias económicas y mecánicas.

Ahorro de combustible y rendimiento en los coches automáticos

En primer lugar, los coches con caja de cambios tradicional son más económicos, tanto en la compra (cuesta unos mil euros menos que la automática) como en el mantenimiento. Gracias a la mayor eficiencia del embrague frente al convertidor de par, la caja de cambios manual también permite una mayor reducción del consumo respecto a su “rival”.

La caja de cambios automática, por otro lado, permite una conducción más relajada, ya que libera al conductor de tener que cambiar de marcha. Esta comodidad aumenta especialmente en la ciudad, donde de lo contrario uno se ve obligado a cambiar constantemente de marcha. Todo esto supone un discreto ahorro de combustible, considerando que evitarás aceleraciones repentinas y el coche se moverá a velocidades constantes.

Entre las razones para preferir el automático, como hemos visto, también está la facilidad de conducción, debido a que solo hay dos pedales y no hay embrague y, con el modo secuencial, la conducción también puede ser divertida.

La seguridad de los coches automáticos

La seguridad en los coches automáticos

Otra ventaja indudable de la caja de cambios manual es la mayor seguridad que ofrece frente a la manual, debido a que, al no tener que quitar las manos del volante a menudo para cambiar de marcha, el conductor puede centrarse más en la carretera, reduciendo posibles distracciones y evitando algunos malos hábitos.

Este principio encuentra su máxima expresión en los circuitos donde la transmisión automática de «doble embrague» de última generación ha reemplazado casi por completo a la manual, en los coches de carreras. Las diferencias entre los dos sistemas son, por lo tanto, muchas, pero también hay muchas ventajas de ambos.

Por ello, la elección entre uno y otro se vuelve exclusivamente subjetiva.

En 1935 Peugeot compró el diseño de Gaston Fleischel para un sistema de transmisión automática electromagnético, pero los primeros vehículos en tener una transmisión completamente automática fueron los modelos Oldsmobile de 1940, cuyo sistema se llamó Hydra-matic, de cuatro velocidades y sin embrague.

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